Plus tôt cette semaine, le directeur général de la société de biotechnologie américaine Moderna Stephane Bancel a annoncé avoir lancé la troisième phase des essais humains d’un vaccin contre le coronavirus.

Le Financial Times (FT) a cité des sources anonymes affirmant que la société de biotechnologie américaine Moderna prévoyait de fixer le prix de son vaccin COVID-19 entre 50 et 60 dollars par cours.Les sources ont affirmé que le prix proposé pour le vaccin ARNm-1273 s’appliquerait aux États-Unis et à «d’autres pays à revenu élevé».

Le cours à deux doses coûte au moins 11 $ de plus que celui du géant pharmaceutique américain Pfizer et de son homologue allemand BioNTech, qui ont auparavant conclu un accord avec le gouvernement américain sur un vaccin à 39 $.

Reuters, quant à lui, a cité un initié disant, sous couvert d’anonymat, que le prix final du vaccin Moderna n’a pas encore été déterminé, car la société poursuivrait les discussions avec les gouvernements sur l’approvisionnement potentiel du vaccin ARNm-1273.

Un porte-parole de Moderna, à son tour, a refusé de fournir des détails sur les prix «étant donné la nature confidentielle des discussions et des contrats». 

Les développements ont suivi Moderna avec les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis en commençant l’essai de troisième phase, baptisé COVE (Coronavirus Efficacy), du vaccin ARNm-1273 qui impliquera environ 30000 participants américains.L’essai aura lieu dans environ 100 sites de recherche clinique, qui, selon Moderna, «travaillent avec leurs communautés locales pour atteindre une population diversifiée» et pour s’assurer que l’étude est «représentative des communautés les plus exposées au COVID-19 et de notre société diversifiée ».

La déclaration a été précédée par l’annonce de la société selon laquelle elle avait reçu 472 millions de dollars de la Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA) du gouvernement américain pour soutenir la recherche liée à l’ARNm-1273. En avril, Moderna a reçu 483 millions de dollars de BARDA.

Dans un autre développement la semaine dernière, le gouvernement fédéral américain aurait alloué 1,95 milliard de dollars pour 100 millions de doses du vaccin contre le coronavirus développé par Pfizer et BioNTech, avec une option pour acheter jusqu’à 500 millions de doses supplémentaires à une date ultérieure.© REUTERS / DANIEL BECERRILMises à jour sur le coronavirus: le vaccin US Moderna COVID-19 induit une forte réponse des anticorps dans les essais de phase 1Auparavant, le gouvernement américain avait engagé jusqu’à 1,2 milliard de dollars au géant pharmaceutique anglo-suédois AstraZeneca pour soutenir son travail avec l’Université d’Oxford sur le développement d’un vaccin contre le coronavirus.

Les développements surviennent alors que les sociétés pharmaceutiques et les institutions biotechnologiques des pays du monde entier travaillent sur environ deux douzaines de vaccins distincts contre les coronavirus et se précipitent pour faire passer des essais sur l’homme pour devenir les premiers à les commercialiser.