L’attaquant de Liverpool, Sadio Mane, a déclaré qu’il n’avait jamais su que les vainqueurs de la Premier League avaient également reçu des médailles individuelles.

Les Reds ont 22 points d’avance en tête du classement et se rapprochent d’un premier titre depuis 30 ans, mais Mane dit qu’il n’est pas intéressé par les distinctions personnelles.

« J’ai entendu hier que si nous gagnions la ligue, nous aurions une médaille », a déclaré Mane à la BBC World Service.

« Je n’ai jamais su que cela s’était produit, mais je me fiche des médailles. »

Mane a terminé deuxième de la saison dernière et, bien que les Reds soient si clairs qu’ils pourraient remporter le titre en mars, le joueur de 27 ans a déclaré que la domination nationale de son équipe ce terme « n’avait pas été facile ».

« Facile? Oh, je le souhaite, » dit-il. « Nous savons que la Premier League est la meilleure ligue du monde et que chaque match doit être donné à 100% si vous voulez gagner. »

« C’est ce que nous essayons toujours et je pense que cela fonctionne très bien, mais nous devons continuer à travailler dur pour obtenir ce que nous voulons.

« Notre objectif depuis le début était de gagner la ligue, donc si nous la gagnons, ce sera formidable pour le club et pour les fans. »

Mane a été signé par Jurgen Klopp à l’été 2016 lorsqu’il a rejoint Southampton, et l’attaquant dit qu’il serait « honoré » si l’Allemand recevait une statue à Anfield.

« Je suis sûr qu’il y en aura un car il est un grand manager et il se débrouille très bien pour le club et les joueurs », a-t-il déclaré.

« Il a sa façon spécifique de faire les choses et il donne à ses joueurs plus de responsabilités sur le terrain, ce qui est vraiment important.

« En même temps, il est très amical avec ses joueurs, c’est donc l’une de ses grandes forces. »
Une éducation «difficile» et pourquoi maman «déteste le football»

Le footballeur africain de l’année 2019 est né dans un petit village du Sénégal et il dit que son éducation a été « difficile » mais qu’il n’a « jamais cessé de rêver » de devenir un athlète professionnel.

« Si vous voyez d’où je viens dans un très petit village loin de la capitale à Dakar, c’était vraiment difficile, mais cela fait partie de la vie et vous devez rêver et continuer chaque jour », a-t-il déclaré.

« Vous devez avoir confiance en vous, ne jamais abandonner et travailler dur. Je pense que c’est la clé, et en vous disant que vous deviendrez quelque chose. »

Bien qu’il soit l’un des meilleurs joueurs du monde, Mane dit que sa mère et son oncle « détestent le football » et ont toujours pensé que c’était une « perte de temps ».

« Ils n’ont jamais voulu que je joue au football, j’ai donc dû aller à l’école et faire autre chose, mais j’ai du succès, je leur ai donc donné tort », a-t-il ajouté.

Perçu comme un «dieu»

Depuis qu’il est devenu professionnel, Mane a fourni de l’argent aux hôpitaux de son Sénégal natal, mais il ne souhaite pas prendre de crédit pour sa charité.

« Je ne veux pas parler de ce genre de choses, je pense que ces gens en ont besoin alors je fais ce que je peux », a-t-il déclaré.

Suite à ses exploits sur le Merseyside, il déclare que « tout le monde au Sénégal est un fan de Liverpool » et que le public est « fier » de ses réalisations.

« Il y a deux ans, ce n’était pas le cas – il y avait plus de fans de Manchester United, de Barcelone et du Real Madrid mais maintenant c’est Liverpool partout », a-t-il déclaré.

« Quand Liverpool joue maintenant, c’est comme si l’équipe nationale joue, donc si nous gagnons ce trophée, ce sera énorme. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il était traité comme un dieu vivant à son retour au pays, il a répondu: « Oui, c’est sûr qu’ils essaient. Ils sont juste fiers et heureux de me voir atteindre ce niveau. »