Apple et Google développent conjointement une technologie pour alerter les gens s’ils sont récemment entrés en contact avec d’autres personnes infectées par le coronavirus.

Ils espèrent initialement aider les applications tierces de recherche de contacts à fonctionner efficacement.

Mais en fin de compte, ils visent à supprimer la nécessité de télécharger des applications dédiées, pour encourager la pratique.

Les deux sociétés estiment que leur approche – conçue pour garder anonymes les utilisateurs dont la participation serait volontaire – répond aux problèmes de confidentialité.

Leur méthode de recherche des contacts fonctionnerait en utilisant les signaux Bluetooth d’un smartphone pour déterminer à qui le propriétaire était récemment à proximité depuis assez longtemps pour avoir établi un risque de contagion.

Si l’une de ces personnes se révélait plus tard positive au virus Covid-19, un avertissement serait envoyé au propriétaire d’origine du combiné.

Aucune donnée de localisation GPS ou information personnelle ne serait enregistrée.

« La confidentialité, la transparence et le consentement sont de la plus haute importance dans cet effort et nous sommes impatients de développer cette fonctionnalité en consultation avec les parties prenantes intéressées », ont déclaré Apple et Google dans une déclaration commune.

« Nous publierons ouvertement des informations sur notre travail pour que d’autres puissent les analyser. »

Le président Trump a déclaré que son administration avait besoin de temps pour envisager cette évolution.

« C’est très intéressant, mais beaucoup de gens s’inquiètent de la liberté d’une personne », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche.

« Nous allons y jeter un coup d’œil … et nous vous le ferons savoir très bientôt. »

Le Contrôleur de la protection des données de l’Union européenne a semblé plus positif, déclarant: « L’initiative nécessitera une évaluation plus approfondie, cependant, après un coup d’œil, elle semble cocher les bonnes cases en ce qui concerne le choix des utilisateurs, la protection des données dès la conception et l’interopérabilité paneuropéenne. »

Mais d’autres ont noté que le succès de l’entreprise peut dépendre de faire tester suffisamment de personnes

Apple est le développeur d’iOS. Google est l’entreprise derrière Android. Les deux systèmes d’exploitation alimentent la grande majorité des smartphones utilisés.

Certains pays – dont Singapour, Israël, la Corée du Sud et la Pologne – utilisent déjà les combinés pour émettre des alertes de contagion de coronavirus.

D’autres autorités sanitaires – dont le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne – travaillent sur leurs propres initiatives. Et certains gouvernements municipaux aux États-Unis seraient sur le point d’adopter une application tierce.

Les deux géants de la technologie visent à apporter de la cohérence à tout cela en permettant aux applications tierces existantes d’être mises à niveau pour inclure leur solution.

Cela rendrait les applications interopérables, de sorte que le suivi des contacts continuerait de fonctionner lorsque les gens voyageraient à l’étranger et entreraient en contact avec des personnes utilisant un outil différent.

Apple et Google ont travaillé sur l’effort pendant environ deux semaines, mais n’ont révélé leurs plans en externe que vendredi.

En cas de succès, le programme pourrait aider les pays à assouplir les verrouillages et les restrictions aux frontières.

Correspondances par téléphone

Les sociétés visent à publier un bloc de construction logiciel – connu sous le nom d’API (interface de programmation d’application) – d’ici la mi-mai.

Cela permettrait aux autres applications de fonctionner sur la même base.

Les enregistrements des identifiants numériques impliqués seraient stockés sur des serveurs informatiques distants, mais les entreprises affirment qu’ils ne pourraient pas être utilisés pour démasquer la véritable identité d’un individu spécifique.

En outre, le processus d’appariement des contacts aurait lieu sur les téléphones plutôt que de manière centralisée.

Cela permettrait à quelqu’un de se faire dire qu’il devrait entrer en quarantaine, sans que personne d’autre n’en soit averti.

Les deux sociétés ont publié les détails des spécifications de cryptographie qu’elles envisagent d’utiliser pour protéger la confidentialité, ainsi que les détails du rôle que Bluetooth jouera.

Ils espèrent que cela convaincra les militants de leur confiance.

Apple et Google disent qu’un autre avantage de leur solution est que les développeurs ne risqueraient pas que les versions iOS et Android de leurs applications deviennent incompatibles en raison d’une mise à jour buggy.

De plus, ils croient que la durée de vie de la batterie serait moins taxée que les systèmes actuels de recherche des contacts.


Aucune application requise

La deuxième phase de l’initiative consiste à intégrer des capacités de recherche des contacts dans les systèmes d’exploitation iOS et Android. Les utilisateurs pouvaient ensuite réactiver et désactiver la fonction sans avoir à télécharger une application.

Les applications tierces approuvées pourraient toujours interagir avec l’installation si vous le souhaitez.

L’installation serait livrée via une future mise à jour du logiciel système. Mais les entreprises doivent encore dire quand cela se produira.

« Il s’agit d’une solution plus robuste », disent-ils, suggérant qu’il y aurait une adoption plus large si les utilisateurs n’avaient pas à télécharger de logiciels supplémentaires pour eux-mêmes.

Il offre également aux entreprises la possibilité de désactiver facilement le traçage sur une base régionale lorsque la pandémie prend fin.

Bien qu’Apple et Google espèrent que d’autres verront les avantages d’adopter leur approche, cela n’est pas garanti.

Un effort indépendant – l’initiative paneuropéenne de traçage de proximité préservant la confidentialité (PEPP-PT) – a révélé sa propre tentative de fournir une solution centrée sur la confidentialité le 1er avril.

Environ 130 technologues et scientifiques sont impliqués et le groupe a déjà pris contact avec plusieurs gouvernements européens.